09 febrero 2013

Dedales de espuma de mar

La sepiolita es un  mineral conocido también con el nombre alemán  Meerschaum ("espuma de mar"), es un tipo de espuma creada por la agitación del agua de mar, fibroso posee unas características físicas que lo hacen muy adecuado para el labrado de figuras y objetos ornamentales. Los yacimientos más importantes se encuentran en Turquía, Grecia, Marruecos, España, Tanzania, Estados Unidos… Sin embargo, como piedra preciosa tiene un valor relativamente bajo debido a su escasa dureza.  Pese a que el color más habitual de la sepiolita es el blanco, también es posible encontrar ejemplares cuya pigmentación tenga tonalidades grisáceas, rosadas, verdosas, amarillentas, azuladas e incluso rojizas sin embargo, muchos de estos colores dependen directamente de las sustancias que hayan sido absorbidas por el mineral. Otro cambio de coloración se observa también como consecuencia del uso de los objetos elaborados mediante el labrado. Uno de los más frecuentes son las pipas y las boquillas de fumador, collares, camafeos.
En la industria se utiliza como absorbente materiales de construcción como el cemento  es un buen aislante térmico de superficies, Sin embargo, donde ha mostrado tener una utilidad sorprendente es en los trabajos de eliminación de hidrocarburos, entre ellos la limpieza de las manchas de petróleo que cubren la superficie marina tras un derrame de crudo. La sepiolita absorbe el petróleo y lo mantiene en flotación, permitiendo así una retirada más sencilla del mismo. También se usa en las competiciones automovilísticas para absorber derrames de aceite, creando una especie de masa sólida fácilmente retirable con el uso de escobas.  
 

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